Ce que les émissions de télévision comme Avatar perdent en ayant des saisons plus courtes

Ce que les émissions de télévision comme Avatar perdent en ayant des saisons plus courtes

Autrefois, la forme de média la plus convoitée pour une adaptation était un film d’action réelle. De nos jours, tout tourne autour de l'adaptation télévisée en direct – de préférence un drame™ de huit épisodes qui reprend le matériel source. vraiment sérieusement.

Le nouveau de Netflix Avatar : le dernier maître de l'air est la dernière adaptation pour obtenir ce type de traitement. Basé sur très bonne série animée du même nom – qui se distinguait par ses saisons de plus de 20 épisodes (bien qu’avec des épisodes de 22 minutes) – la version Netflix distille tout cela en épisodes de huit heures. C'est dramatique et sérieux, et bien sûr, cela signifie réduire la série à ses éléments les plus avancés afin d'arriver aux moments les plus épiques.

Dans l’ensemble, les saisons de télévision – en particulier sur Netflix – sont beaucoup plus courtes qu’avant. De nos jours, des épisodes de huit heures sont la norme pour les drames. Ce n'est pas nécessairement une mauvaise chose ; il existe de nombreux spectacles conçus dans ce but spécifique qui finissent par être géniaux. Mais ce n’est pas universellement une bonne chose. Ce qui finit par être coupé, ce sont les épisodes les plus axés sur les personnages et les moins pertinents pour l'intrigue. Cela est vrai pour l'ensemble des séries, qui nous demandent de plus en plus de nous soucier de personnages que nous connaissons à peine dans un monde dont nous ne savons rien. Mais cela est particulièrement vrai pour les adaptations de matériels plus tentaculaires, comme un dessin animé fantastique-action de 22 épisodes ou toute une série de livres de fiction spéculative.

Cela était censé arriver quatre livres plus tard
Photo : David Lukács/Netflix

Plus récemment, nous avons vu cela se produire avec Ombre et os et Percy Jackson et les Olympiens, où les showrunners semblent si désireux d'accélérer l'histoire pour arriver à la partie passionnante – pour ensuite tâtonner, car la tension des moments dramatiques n'a tout simplement pas autant d'impact sans l'accumulation. C'est le cas de l'épisode de remplissage qui disparaît, car les émissions de télévision ont généralement des saisons plus courtes, et ce sont des adaptations de autre matériel source qui souffre le plus.

Appeler des épisodes plus légers et moins chargés d’intrigue « remplissage » est un terme un peu abusif. Le terme a été inventé à l'origine pour les adaptations animées de manga, lorsque l'émission de télévision a atteint le même point que le manga et que le studio a dû proposer des intrigues sans conséquence pour gagner du temps avant la sortie d'un nouveau volume. De nos jours, cependant, le public a tendance à utiliser le terme « épisode de remplissage » pour décrire tout épisode qui ne contient pas d'énormes révélations révolutionnaires sur l'intrigue.

Mais les épisodes dits de remplissage ont un rôle plus important dans l’architecture d’une émission de télévision ; sans les épisodes les moins dramatiques et les plus simples pour soutenir l'infrastructure, les points dramatiques ne peuvent atteindre qu'une limite. Et lorsqu’il s’agit d’adaptations, choisir uniquement les moments les plus dramatiques d’une série ou d’un livre finit par rendre un mauvais service à toute l’histoire. Pourquoi nous soucions-nous d'une grande confrontation si nous n'avons pas eu le temps d'en savoir plus sur ce que cela signifie pour les personnages concernés, les impacts les plus importants sur le monde et l'histoire ultime ?

Jin et Zuko regardent quelque chose et sourient

Image : Nickelodeon

Les adaptations ne doivent pas nécessairement être individuelles. En fait, la plupart du temps, il vaut mieux qu’ils ne le soient pas. Différents médiums ont des atouts narratifs différents. Un livre raconté à la première personne, par exemple, ne verra pas son ton efficacement traduit à la télévision, même avec une voix off – mais une émission donne l'occasion d'explorer une nouvelle facette de l'histoire (sans parler de se débarrasser parfois de l'histoire). du narrateur finit par être un plus). Mais dans le cas de Avatar : le dernier maître de l'airune partie de la plus grande force de l'original résidait dans le format d'une narration épisodique qui s'est transformée en quelque chose de plus grand.

L'une des parties les plus instrumentales de l'original Avatar la série était le rythme. Avec 20 épisodes ou plus par saison, Avatar : le dernier maître de l'air a eu le temps d'explorer le monde et, à son tour, de montrer comment cela informe les personnages principaux. Dans la série originale, nous avons déjà une idée précise de qui sont ces personnages et pourquoi ils sont importants avant d'apprendre de plus grandes révélations sur leurs motivations. Les gros rythmes « lourds d’intrigue » disposent également de suffisamment de marge de manœuvre, leurs effets se répercutant à travers le monde.

[Ed. note: The rest of this post contains spoilers for the original ATLA series, The Legend of Korra, and the live-action ATLA.]

Aang et Toph dans l'avatar du dernier maître de l'air

Image : Nickelodeon

Après le siège du Nord, par exemple, Aang et ses amis se démènent pour ramasser les morceaux, tandis que Zuko et Iroh s'enfuient. Oui, beaucoup de choses se produisent entre-temps, mais cela n’est pas accéléré pour amener tout le monde là où il doit être. En fait, il y a beaucoup d'errance, beaucoup d'allers-retours pour en apprendre davantage sur ces personnages et comment la menace écrasante de la Nation du Feu affecte le reste du monde.

Avatarla suite de la série, La légende de Korra, est l'étude de cas parfaite pour expliquer pourquoi quelque chose d'aussi grand que la série Avatar a besoin de temps pour respirer. A sa fondation, Korra est une superbe série qui aborde des thèmes complexes, présente des personnages dynamiques et fait voyager le monde. Avatar nous a donné et plonge vraiment dans ses ramifications. Malheureusement, avec ses saisons plus courtes, il n'y a pas autant de temps pour ressentir réellement l'impact de ce qui se passe.

Korra, protagoniste de la Légende de Korra, se tient devant une foule, les bras croisés, regardant la caméra

Image : Nickelodeon

L'anarchiste violent Amon est vaincu, mais il a fait faites quelques remarques sur la façon dont les non-maîtres ont été traités. Rien de tout cela n’est exploré avec beaucoup d’impact, puisque Korra doit passer à la prochaine menace tangible. Nous savons en surface que la République-Unie a désormais un président inflexible, mais toute tension persistante dans le monde est écartée pour faire face aux esprits en colère et à la guerre civile de la Tribu de l'Eau. L'une des meilleures parties de Korra est la superbe cause et effet que les méchants ont les uns sur les autres, mais c'est aussi l'un des éléments les plus frustrants car il n'y a pas assez de temps pour explorer les ramifications des retombées. Korra est toujours un spectacle remarquable, mais il doit s'étendre dans un cadre limité qui Avatar je n'avais pas.

Le nouveau Avatar est essoufflé. Les événements qui se déroulent sur une saison entière, dans des épisodes séparés, sont désormais regroupés en épisodes uniques. Oui, les épisodes sont plus longs, mais sans suffisamment d'espace entre chacun de ces grands moments, cela n'a pas tout à fait le même effet. C'est une chance pour tous les favoris des fans : Jet ! Juin! Même Azula ! – pour être à l'écran, mais sans le poids réel d'explorer ce que signifient leurs apparitions avant que le Gaang ne doive passer à la prochaine nouveauté.

Mais le temps d’arrêt entre les grands points de l’intrigue est important car il nous rappelle pourquoi ces grands points de l’intrigue sont importants. Ce n'est pas quelque chose de spécifique à Avatar, mais un élément dans la création d’une histoire percutante. Si tout ce que nous voyons du monde, c'est quand il est sur le point d'être sauvé, alors nous ne comprenons pas pourquoi le monde mérite d'être sauvé. Si tout ce que nous voyons des personnages, c'est quand ils sont sur le point de s'élever et de devenir les plus puissants, alors nous ne savons pas qui ils sont lorsque tout cela est supprimé. Si tout ce que nous voyons de leurs relations, c'est lorsqu'ils sont mis à l'épreuve, alors nous ne connaissons pas la profondeur et la complexité de leurs forces. La série originale a magistralement équilibré les moments les plus légers avec les plus lourds et a créé une riche tapisserie de construction du monde, de caractérisation et d’intrigue qui se sont toutes tissées pour une série étonnante. Ces « épisodes de remplissage » n'étaient pas que du fluff ; ils étaient fondamentaux.

Avatar : le dernier maître de l'air, l'action en direct Avatar : le dernier maître de l'airet La légende de Korra sont tous diffusés sur Netflix.

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