Clone High saison 2 est devenu exactement le spectacle qu’il avait l’habitude de parodier

Clone High saison 2 est devenu exactement le spectacle qu’il avait l’habitude de parodier

Tout d’abord, la bonne nouvelle : Tommy Walter l’a toujours.

Le musicien né en Californie, sous le nom de son projet solo Abandoned Pools, a joué un rôle essentiel dans l’élaboration de la série originale de MTV Cloner hautcomposant sa chanson thème et sanctionnant les gouttes d’aiguille de son (excellent) album de 2001 Humaniste. Le redémarrage de Max de la série le ramène dans le giron pour une reprise du thème, ainsi que plusieurs pistes supplémentaires – la première nouvelle œuvre de Walter en près d’une décennie. Tout cela sonne bien, peut-être un peu trop bien; ses sensibilités emo angoissées et précoces, autrefois parfaitement alignées sur le milieu Cloner haut répondait en 2002, semble maintenant vestigial, un éclair de spécificité culturelle dans une saison de télévision relativement amorphe.

Cette nouvelle saison s’achève sur deux épisodes qui sont chacun, à leur manière, représentatifs de ses changements de direction souvent déroutants. Le premier, un long flashback retraçant la vie de l’un des Cloner hautde nombreux personnages secondaires, M. Butlertron; la seconde, une finale d’une demi-heure au cours de laquelle les acteurs naviguent dans un labyrinthe mortel dans le cadre d’un examen d’entrée à l’université. Il y a des blagues, dont certaines sont même drôles. Mais on a à peine l’impression Cloner haut.

Bien sûr, la vanité centrale de l’émission reste inchangée. Un groupe de personnages historiques clonés, la plupart âgés d’environ 16 à 17 ans, fréquentent ensemble le lycée. Les joueurs clés de la première saison étaient Abe Lincoln, Jeanne d’Arc, Cléopâtre, Mahatma Gandhi et John F. Kennedy. Tous sans Gandhi reviennent pour la saison 2, ainsi que de nouveaux visages : Frida Kahlo, Harriet Tubman, Confucius et Christophe Colomb. C’est une prémisse merveilleuse, infiniment malléable, qui oblige immédiatement le public à imaginer une multitude de scénarios possibles.

Mais Cloner hautLa vraie force de était toujours sa pointe satirique pointue. Il n’y avait pas que des gens célèbres dans des situations loufoques. C’était des gens célèbres dans des situations loufoques en passant par Degrassiou Ruisseau Dawsonou Ma soi-disant vieou Sauvé par le gong. Chaque personnage principal était une variation sur un archétype de drame pour adolescents des années 80 ou 90, et chaque épisode était un envoi des «épisodes très spéciaux» de ces drames, désignés comme tels pour leur concentration sur des sujets plus lourds que d’habitude. Dans Cloner haut, que la gravitas était facétieuse. L’épisode “le plus sombre” (et le plus drôle) de la série, calqué sur des personnages comme Beverly Hills 90210“The Next Fifty Years” présente le clone inédit (mais universellement adoré) de Ponce de Leon – exprimé, à juste titre, par 90210 alun Luke Perry – mourant dans un “accident de litière” bizarre. Rien de valeur n’est appris, le statu quo est inchangé et le personnage n’est plus jamais mentionné. Pourtant, l’épisode semble, à sa manière démente, plus authentique que ce qu’il parodie.

Image : Warner Media

Un bus plein de clones applaudissant pendant que Scudworth dort et que Candide se renfrogne au premier plan

Old Clone High contre New Clone High
Image : Warner Media

Cloner haut était cynique, mais jamais hypocrite. Il a simplement constaté que la plupart des sincérités pop étaient des conneries et a répondu en conséquence. Rire de la mièvrerie de ces émissions était plus dans l’esprit de l’adolescence que presque tout dans les émissions elles-mêmes. Les adolescents voient à travers ce genre de choses ! Bien sûr, il y a du plaisir à y trouver (j’adore Ruisseau Dawson, et vous aussi), mais les tentatives de reproduire les expériences réelles vécues par les adolescents, d’essayer de Keep It Real, sonnaient creux bien plus souvent qu’autrement. Voici une série dans ce moule avec zéro leçons significatives à transmettre – au-delà de l’idée que nous étions tous des sales sacs, une fois, y compris et surtout ces personnages historiques étouffants que vous lisez à l’école. Dans le monde de Cloner hautla saleté est une vertu, et l’amour inébranlable de la série pour ses propres personnages brisés et bizarres est à la fois poignant et contagieux.

Il s’est terminé bien trop tôt, ne se limitant qu’à 13 épisodes (et se terminant par un cliffhanger à enjeux élevés) avant son annulation brutale. Pendant des lustres, lorsqu’on m’a demandé quelles émissions de télévision j’aimerais voir redémarrer – une question qui, dans notre paysage médiatique actuel de suites et de préquelles, semble un pincement plus pernicieux qu’auparavant – l’une de mes premières réponses serait toujours Cloner haut. Rétrospectivement, c’était peut-être à courte vue. Le spectacle s’est posé sur un moment culturel précis qui s’effilochait déjà sur les bords : les formats de drames pour adolescents influencés par le savon perdaient progressivement de leur élan, My Chemical Romance et Fall Out Boy étaient sur le point de devenir les plus grands noms de la musique emo, et les nouveaux films d’animation pour adultes occidentaux cachet culturel, apporté par des succès surprises comme Beavis et Butthead, Parc du Sudet Gars de la famille, finirait par l’homogénéiser. Je ne sais pas ce que je pensais d’un redémarrage Cloner haut ressemblerait ou devrait ressembler.

En tout cas, je n’étais pas seul. La base de fans de l’émission a vivement plaidé pour son retour pendant des années, et ses créateurs – Phil Lord, Chris Miller et Bill Lawrence, qui ont tous depuis remporté un succès grand public – ont déclaré à plusieurs reprises que la relance Cloner haut avait été une priorité absolue pendant la majorité de leur carrière. Le 2 juillet 2020, la nouvelle du renouveau est devenue officielle et j’étais aux anges. Le 23 mai 2023, il a été créé avec un épisode sur la culture d’annulation.

Qui, mec, qui se soucie? Trop peu d’artistes ont réussi à s’attaquer à la culture d’annulation – quelle que soit la manière dont on choisit de définir le terme – d’une manière plus perspicace qu’odieuse, et non, Lord et Miller ne franchissent pas la barre. (L’épisode 1 du redémarrage est le seul qu’on leur attribue d’avoir écrit. Erica Rivinoja, qui a écrit deux épisodes de Cloner hautet agit maintenant en tant que showrunner, partage également un crédit.) “Let’s Try This Again” est le redémarrage en miniature, se rapprochant parfois du ton comique de l’original – j’ai particulièrement apprécié son caractère distinctement Cloner haut-ian anti-moral, où Abe Lincoln décide de s’excuser auprès de ses amis en les laissant verser de la sauce piquante sur ses coupures de papier – mais opte surtout pour tirer des coups de poing et regarder son propre nombril.

L’épisode ne porte pas tant sur les problèmes contemporains que sur lui-même, et comme pour le reste de la saison, il se révèle conflictuel et confus, comme si les créateurs de la série tentaient de réparer tout faux pas perçu depuis des décennies. tout en exprimant leur frustration de ne plus pouvoir écrire les blagues qu’ils veulent. Et si c’est le cas, peut-être Cloner haut ne valait pas la peine d’être revisité. Je préfère ne pas avoir de spectacle du tout qu’un spectacle qui ne semble pas particulièrement fier d’elle-même.

Frida, Abe, JFK, Joan, Harriet Tubman, Cléopâtre et Confucius se tiennent devant un restaurant en flammes

Image : Warner Media

Harriet, Joan et Frida sont assises sur un lit sillonné de boîtes de pop-corn, de soda et de pizza au premier plan

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Harriet et Joan creusent sous la pluie en pyjama pendant que Frida regarde (également en pyjama)

Image : Warner Media

Il y a des exceptions, heureusement. Le point culminant de la saison 2 est probablement son deuxième épisode, “Sleepover”, qui est en grande partie un véhicule pour établir une dynamique continue entre plusieurs nouveaux ensembles de personnages. La plupart des gags atterrissent, et son point central de l’intrigue – Frida Kahlo et Harriet Tubman révélant lors d’un jeu de «jamais je n’ai jamais» qu’ils ont commis un homicide involontaire coupable en voiture quand ils étaient enfants – est juste assez maladroit et méchant pour se sentir comme à la maison dans Cloner hautsaper (mais pas éteindre) tout véritable pathos avec son absurdité macabre.

Malheureusement, c’est là que le spectacle perd le plus de ses dents. Les contours des personnages sont poncés petit à petit: JFK passe de jock belliqueux et coureur de jupons à dopey golden retriever, et Cléopâtre, autrefois définie par sa perspicacité tout autant que sa vanité de méchante fille, est ici beaucoup plus hystérique et myope, un changement qui me semble plus misogyne que toutes les vieilles blagues dont les auteurs s’excusent. Gandhi est complètement parti, en dehors de quelques références clignotantes. C’est une question épineuse : la principale raison de l’annulation initiale de la série était sa représentation irrévérencieuse de Gandhi, et je n’ai pas l’intention de réprimander quiconque en a pris ombrage. Mais son absence se fait sentir, et aucun des nouveaux personnages ne remplit tout à fait le même créneau anarchique.

Plus décevant – et, d’une certaine manière, attendu – est l’absence de forme générale du redémarrage. Loin de la saison 1 des drames pour adolescents utilisée comme référence déterminante, elle s’effondre, choisissant principalement de peindre ses intrigues en traits larges et sans inspiration. Cela a du sens, étant donné que ces drames n’existent plus. Ils ont été remplacés par des émissions comme Euphorie, Riverdaleet 13 raisons pour lesquellesqui portent tous leur propre marque unique de drame surmené – parfois plus thriller policier que feuilleton.

Mais un changement aussi drastique serait un grand swing pour Cloner haut, et la saison 2 indique clairement dès le départ que les grandes balançoires sont hors de propos; il semble beaucoup moins intéressé à tenir un miroir à la télévision pop contemporaine qu’à incorporant télévision pop contemporaine, ou du moins une nuance de celle-ci. Feisty, peut-être, et conscient de soi, mais toujours en phase avec le déluge d’autres émissions animées pour adultes en nombre saturant les services de streaming.

Dans l’épisode 5, Harriet affirme qu’elle veut que sa production artistique soit discrète, agréable à la foule et sûre, et cela est présenté comme une position audacieuse et vertueuse; le fait que la série prenne position, sans parler de celle-ci, souligne un changement malheureux de priorités. Cloner hautLe cynisme incisif (et affectueux) de a été remplacé par une tendance à – respirer profondément – Keep It Real.

Toni et La Llorona dans un épisode de

Photo : Colin Bentley/The CW

JFK pleure avec ses larmes coulant dans les toilettes tandis que Confucius regarde un peu confus

Haut: Riverdale apporte La Llorona. En bas : JFK pleure dans les toilettes à propos de sa vie sociale.
Image : Warner Media

C’est aussi faux ici que dans les émissions de la saison 1, et symptomatique d’une poussée plus large des médias vers une sentimentalité écoeurante. Parfait pour les gifsets Twitter, mais gênant pour l’art qui repousse les limites. La contre-culture est toujours nécessaire ; c’était nécessaire en 2002, et c’est nécessaire maintenant. Je ne m’attends évidemment pas à ce qu’un dessin animé de MTV mène l’avant-garde ici, mais c’est dommage de voir quelque chose qui semblait autrefois si décousu et en avance sur la courbe se ramollir délibérément au lieu d’utiliser cette nouvelle opportunité pour repousser encore plus fort. Pour toutes ses références datées, l’original Cloner hautL’approche de la parodie semble toujours fraîche. Maintenant, dans ses efforts tendus pour dire quelque chose de significatif, il finit par ne presque rien faire de satire.

Si cela semble trop dur, c’est probablement le cas. La saison 2, dans le vide, est quelques heures de télévision tout à fait inoffensives et oubliables. Sa finale se termine sur une note ennuyeuse, mais pas aigre, et j’ai eu le sentiment que la série a encore beaucoup d’idées dans le baril : plusieurs personnages et relations se sentent souscrits tels quels, et l’engagement légèrement plus prononcé du redémarrage à un récit de science-fiction global suggère qu’il se prépare peut-être pour un grand crescendo. Que ce soit bon ou même nécessaire, tout le monde peut le deviner. je ne suis toujours pas convaincu Cloner haut peut être redémarré d’une manière qui compte, mais je resterai pour la troisième saison (déjà annoncée), car j’en voulais plus depuis trop longtemps pour ne pas le faire. Peut-être, si nous avons de la chance, la série trouvera une identité plus forte. À tout le moins, j’espère qu’il se souviendra comment être cool.

Jusque-là, il y a toujours la saison 1. Je recommanderais de la regarder sur Max, si ce n’était pas la version avec de la musique libre de droits.

Cloner haut la saison 2 est maintenant diffusée en intégralité sur Max.

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