Des e-mails récemment révélés mettent en lumière les négociations entre Microsoft et Sony sur l’avenir d’Activision sur PlayStation

Des e-mails récemment révélés mettent en lumière les négociations entre Microsoft et Sony sur l’avenir d’Activision sur PlayStation

Dans le cadre de la bataille judiciaire de Microsoft avec l’agence antitrust américaine, la Federal Trade Commission, des e-mails entre le patron de Xbox Phil Spencer et le patron de PlayStation Jim Ryan ont été révélés décrivant la proposition initiale de Microsoft à Sony, concernant les jeux Activision Blizzard qu’il serait prêt à garder sur le marché. La plate-forme PlayStation au cas où son acquisition de 69 milliards de dollars serait approuvée, et la contre-proposition de longue date de Ryan.

Comme l’a confirmé Phil Spencer en septembre dernier, Microsoft a contacté Sony peu après l’annonce en janvier de son projet d’acquisition d’Activision Blizzard, fournissant un accord signé à Sony garantissant que Call of Duty restera sur PlayStation, avec la parité des fonctionnalités et du contenu, pendant “au moins encore plusieurs années.” années au-delà” du contrat actuel de Sony.

Lors de sa déclaration à la FTC cette semaine, Ryan a admis qu’il n’était “pas particulièrement” satisfait de la proposition initiale de Microsoft, mais “espérait que ce serait une salve d’ouverture”, et nous avons maintenant une image plus précise de sa réponse initiale, grâce à courriels nouvellement divulgués. , comme vu par Tom Warren de The Verge. Dans une réponse datée du 26 mai, Ryan a informé Spencer que la proposition de Microsoft “n’atteint pas” l’objectif de “s’assurer que les jeux Activision Blizzard sont disponibles sur PlayStation”, et que la société avait de “sérieuses inquiétudes” quant à la contre-proposition jointe de Sony. Adresser.

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Ryan a ensuite décrit « deux principes fondamentaux qui sont essentiels pour atténuer le [acquisition’s] impact négatif potentiel pour les joueurs.

“Il est essentiel de convenir que tous les titres Activision resteront sur PlayStation, quelles que soient leurs dates de sortie d’origine ou s’ils peuvent être classés dans le cadre d’une franchise particulière, tout comme ils l’ont toujours été”, a-t-il poursuivi. “Et cet engagement doit être prolongé, pas seulement quelques années après l’acquisition.”

Ryan a également insisté sur le fait qu’un accord devait être conclu pour “préciser comment les jeux seront disponibles”. sur PlayStation du tout.”

À titre d’exemple, Ryan a écrit: “Rendre les jeux Activision disponibles sur PlayStation après que ces jeux aient été disponibles sur Xbox serait contraire à l’esprit de l’engagement de Microsoft à conserver les jeux Activision sur PlayStation, et insatisfaisant pour les joueurs.” “.

“Tant que vous êtes d’accord avec le principe fondamental : les jeux Activision ne doivent pas être traités de manière inégale sur les services d’abonnement des parties, nous sommes ouverts à discuter plus avant des détails de la manière dont cela pourrait être réalisé”, a poursuivi Ryan, ajoutant “L’égalité de traitement de Bethesda serait un sujet logique à discuter entre les parties, car il implique certaines des mêmes préoccupations que la disponibilité et/ou le traitement inégaux des jeux Activision.”

La note de Ryan à Spencer se terminait en demandant à Microsoft de confirmer que “ces conditions sont acceptables en tant que cadre permettant aux parties de négocier un accord écrit approprié” et qu’un accord serait préparé en le faisant.

Le prochain e-mail clé de Microsoft, également révélé lors de l’affaire FTC, est arrivé trois mois plus tard, le 26 août 2022, lorsque le patron de Xbox, Phil Spencer, a réitéré que la société Xbox « aimerait trouver un moyen de garder [Sony’s relationship as an important distributor of Activision content] une fois que nous aurons conclu l’acquisition d’Activision.” Spencer a ajouté qu’elle “continuerait à soutenir” l’accord écrit de janvier s’engageant à “conserver tous les titres de console Activision existants chez Sony, y compris les futures versions de la franchise Call of Duty”. ou toute autre franchise Activision en cours chez Sony, jusqu’au 31 décembre 2027.

Spencer a répété que cela inclurait la parité du contenu et des fonctionnalités, et a promis qu’il n’y aurait pas de “versions exclusives chronométrées de ce contenu sur les consoles Xbox”. Cependant, il a ajouté plus tard : « Il est difficile d’aligner les principes énoncés dans votre e-mail du 26 mai 2022 avec le rôle de leader de Sony sur le marché. Comme je l’ai déjà dit, nous pensons que conserver ces titres chez Sony, comme nous l’avons fait avec Minecraft. , c’est la bonne chose à faire pour l’industrie et les joueurs.”

Selon le rapport de The Verge sur le procès cette semaine, Spencer aurait inclus une liste de titres qui resteraient sur PlayStation dans son e-mail d’août, mais Ryan, lors de sa déposition, a déclaré que la liste n’était “pas significative”. “représentait une sélection particulière d’anciens titres qui resteraient sur PlayStation. Par exemple, Overwatch est là, mais Overwatch 2 n’y est pas.”

C’est à ce stade de la chronologie, à la suite du courrier électronique de Spencer, que les pourparlers ont apparemment commencé à se rompre entre Microsoft et Sony de manière très publique. Spencer a commencé à discuter ouvertement de certains aspects de ses négociations avec Sony avec la presse, ce qui a incité Ryan à qualifier l’accord initial de Microsoft de “inadéquat à plusieurs niveaux”.

“Je n’avais pas l’intention de commenter ce que j’ai compris comme une discussion commerciale privée”, a déclaré Ryan à GamesIndustry.biz à l’époque, “mais je ressens le besoin de remettre les pendules à l’heure parce que Phil Spencer en a parlé dans le forum public. .” .

Depuis lors, Sony s’est fermement opposé au projet d’acquisition d’Activision Blizzard par Microsoft, alors même que de plus en plus de régulateurs du monde entier ont commencé à approuver l’accord. Le CMA britannique est actuellement le seul régulateur à avoir bloqué l’acquisition, une décision que Microsoft fera bientôt appel, mais la FTC a également exprimé son mécontentement face à la proposition.

La bataille judiciaire de Microsoft avec la FTC se poursuivra cette semaine, alors que l’agence antitrust tente d’obtenir une ordonnance du tribunal pour bloquer l’accord Activision Blizzard de la société avant ses propres délibérations internes. Attendez-vous donc à plus de révélations au fur et à mesure que la procédure se poursuit.

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