FTC contre Microsoft : Tout ce que vous devez savoir sur l’accord Xbox-Activision

FTC contre  Microsoft : Tout ce que vous devez savoir sur l’accord Xbox-Activision

Le sort de l’offre de rachat d’Activision par Microsoft, l’un des premiers et des plus anciens éditeurs tiers de jeux vidéo pour consoles, repose désormais entre les mains d’une seule personne. Les entreprises et la Federal Trade Commission ont passé une semaine devant un tribunal fédéral à la demande de ce dernier visant à ce qu’un juge mette fin à l’accord.

Le témoignage et les plaidoiries sont prêts. Depuis jeudi dernier, les fans de longue date de Xbox et de PlayStation ont eu un aperçu du monde des affaires en évolution rapide des propriétaires de plates-formes et des principaux éditeurs de jeux vidéo. Ce qui se passe maintenant pourrait non seulement être un moment historique dans les jeux vidéo, mais pourrait façonner la façon dont ils seront joués par des millions de personnes pour les années à venir.

Voici ce que vous devez vraiment savoir sur la semaine dernière, où vont les choses et si ce méga accord se concrétisera ou non.

champ d’étoiles, fabriqué par Bethesda Game Studios, propriété de Xbox, sera lancé le 6 septembre pour Xbox Series X et Windows PC.
Image : Bethesda Game Studios/Bethesda Softworks

Que se passe-t-il ensuite dans l’affaire FTC entre Microsoft et Activision ?

Le juge dans l’affaire de la Federal Trade Commission contre Microsoft concernant l’acquisition d’Activision Blizzard pour 68,7 milliards de dollars devrait décider d’ici le 18 juillet s’il bloque l’accord. C’est la date limite pour le projet d’achat de l’éditeur de Call of Duty, World of Warcraftet surveillance.

La Federal Trade Commission a déjà déposé une plainte en décembre pour bloquer l’accord. Cette audience porte sur la demande du gouvernement d’une ordonnance restrictive mettant fin à toute activité de fusion et empêchant sa clôture. La juge Jacqueline Scott Corley l’a accordé temporairement le 13 juin; votre prochain choix est de rendre cela permanent.

L’ordonnance d’interdiction mettrait fin au règlement jusqu’à ce que le procès général de la FTC contre le règlement entre Microsoft et Activision Blizzard soit résolu.

Et si le juge statue pour Microsoft et Xbox ?

L’acquisition se poursuivrait et l’accord serait beaucoup plus difficile à conclure pour la FTC. La FTC devrait se demander si cela en valait la peine, car une décision rejetant sa motion serait considérée comme un vote de défiance dans son affaire antitrust. Cette affaire a été déposée dans le cadre du propre appareil de droit administratif de la FTC (un tribunal interne, essentiellement), de sorte que ni Corley ni son district judiciaire ne seraient impliqués.

En général, deux autres grands organismes de réglementation, le Royaume-Uni et l’Union européenne, ont déjà rendu un jugement sur l’accord Microsoft-Activision. L’Autorité britannique de la concurrence et des marchés a décidé de le bloquer en avril ; l’Union européenne l’a approuvé en mai. Bien que ces trois instances agissent indépendamment, l’accord de deux instances pourrait convaincre la troisième de changer d’avis. Microsoft pourrait également déplacer ses bureaux britanniques ou ceux d’Activision si Corley permet à l’accord d’aller de l’avant.

Que se passe-t-il si le juge décide pour la FTC ?

L’accord échoue alors, et il semble probable que Microsoft s’en retirera complètement, payant à Activision des frais de résiliation (estimés à 3 milliards de dollars). En plus de cette sanction, l’avocate de Microsoft, Beth Wilkinson, a déclaré au New York Times qu’une action en justice devant le tribunal interne de la FTC serait un “cauchemar administratif de trois ans” qui ferait complètement échouer l’accord, quelle que soit sa décision.

une patrouille de robots, portant des fusils, court vers le spectateur et descend une rue brumeuse de la ville.  Un panneau en haut indique Surveillance.

révolution mécaniquedisponible en 2024 chez inXile Entertainment, propriété de Xbox
Image : inXile Entertainment/Xbox Game Studios

Si Microsoft gagne, quels jeux seront exclusifs à Xbox ?

Avec le directeur financier de Xbox Tim Stuart à la barre jeudi, la FTC a divulgué un e-mail de novembre 2021 entre lui et le chef de Xbox Game Studios, Matt Booty, dans lequel le PDG de Xbox, Phil Spencer, a décrété que tous les jeux ZeniMax seraient désormais pour PC et Xbox. -exclusif.

“A partir de tous les jeux ?” répondit Stuart. “Pas seulement la nouvelle IP, mais TOUS les jeux du futur ? Ouah.”

Nous pouvons donc compter sur le prochain jeu Elder Scrolls (qu’un avocat de Microsoft a peut-être laissé échapper vise une version 2026) pour être exclusif à Xbox et PC, bien que cela n’ait pas encore été explicitement dit.

Xbox Game Studios se compose de 22 studios, dont beaucoup créent déjà des titres Xbox exclusifs, tels que la série Forza Motorsport ou Gears of War. Plusieurs de ces studios ont été acquis en 2018, lorsque Microsoft a acquis inXile Entertainment (Wasteland), Ninja Theory (Hellblade) et Obsidian Entertainment (les mondes extérieurs). Le prochain jeu d’inXile, le RPG d’action révolution mécanique, Il est exclusif à Xbox. C’est le prochain jeu Obsidian, Déclaréarriver l’année prochaine.

Quant à Call of Duty, les témoins et avocats de Microsoft ont souligné à plusieurs reprises l’approche de l’entreprise vis-à-vis de Sony Interactive Entertainment avec un accord déjà signé pour maintenir Call of Duty sur PlayStation, à parité de fonctionnalités et de contenu “pendant au moins plusieurs années”. En septembre, le chef du SIE, Jim Ryan, a rejeté l’offre comme “inadéquate”. Suite à cela, Microsoft a proposé à Sony et (étonnamment) des offres de 10 ans à Nintendo pour mettre Call of Duty à la hauteur sur leurs plates-formes.

Lors de l’audience de la semaine dernière, l’avocat de la FTC, James Weingarten, a fait promettre à Spencer de garder Call of Duty sur les plateformes PlayStation. Weingarten a même poussé Spencer plus loin, lui demandant de faire cette promesse quelles que soient les conditions attendues par Sony, mais Corley, qui semblait impatient, a dit à Weingarten de passer à d’autres questions.

Un joueur pointe une mitraillette sur un adversaire à l'intérieur d'un immeuble de bureaux en feu dans une capture d'écran de Call of Duty: Modern Warfare 2

Appel du Devoir Guerre Moderne 2 (2022)
Image: Infinity Ward / Activision

Qui va gagner Microsoft face à la FTC ?

observateurs, analystes, les experts et autres se sont bien amusés la semaine dernière à accumuler les réclamations et les demandes reconventionnelles faites, et à deviner la disposition générale de Corley concernant ce qu’il a entendu. (Elle seule décidera; ce n’est pas une affaire de jury.)

La FTC s’est concentrée presque entièrement sur les exclusivités de la console, car l’achat d’Activision par Microsoft nuit au marché et aux consommateurs. Dans cette catégorie, les avocats de la FTC se sont penchés sur Call of Duty et sur ce qui se passerait si les propriétaires de PlayStation en perdaient l’accès, en tant que domaine le plus préjudiciable.

À cette fin, le gouvernement a mis des points forts lorsqu’il a été révélé que Microsoft avait acheté ZeniMax Media (propriétaire de Bethesda Softworks) parce qu’il craignait champ d’étoiles, qui sortira en septembre, deviendrait une exclusivité PlayStation. En échange, champ d’étoiles Il est exclusif à Xbox et PC.

Mais les e-mails et les témoignages enregistrés de Ryan, le président de Sony Interactive Entertainment, semblent miner ce point. Ryan a dit qu’il n’avait pas vu l’exclusivité de Bethesda goutte rouge ou champ d’étoiles être anticoncurrentiel. De plus, Ryan a déclaré dans un e-mail à un collègue: “Nous irons plus que bien.” Il a déclaré, après des discussions avec Spencer et le patron d’Activision, Bobby Kotick, “Je suis presque sûr que nous verrons encore COD sur PlayStation pendant de nombreuses années à venir.”

Parfois, Corley a semblé déconcerter les avocats de la FTC avec son contre-interrogatoire lors des plaidoiries finales. Corley a souligné les données du témoin expert de Microsoft, l’économiste Elizabeth Bailey (qui a comparu sous stipulation des deux côtés), montrant que 62% des propriétaires de PlayStation ne jouent pas du tout à Call of Duty. Il a également réprimandé Weingarten en rappelant que “ce n’est pas le préjudice causé à Sony qui compte pour nous, c’est le préjudice causé aux consommateurs”. Les représentants de Microsoft et d’Activision en ont fait un sujet de conversation ces derniers mois.

« Tout ça pour un tireur ? Corley a dit plus tard. « Sommes-nous inquiets de la compétition pour ce jeu de tir ?

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