La FTC prévoit d’imposer aux entreprises de lourdes amendes pour avoir utilisé de fausses critiques

La FTC prévoit d’imposer aux entreprises de lourdes amendes pour avoir utilisé de fausses critiques

La Federal Trade Commission () a de fausses critiques et témoignages. Il serait également interdit aux entreprises d’utiliser de faux abonnés et de fausses vues pour gonfler leurs statistiques sur les réseaux sociaux si la règle prend effet telle quelle.

Ce n’est pas la première fois que l’agence s’intéresse aux fausses critiques. Dans son premier cas de ce genre, il a infligé une amende à un vendeur Amazon tiers pour avoir payé de fausses critiques (Amazon lui-même l’a fait). Plus tôt cette année, la FTC a imposé une amende de 600 000 $ au propriétaire d’une marque de vitamines pour .

La nouvelle règle, sur laquelle l’agence a déclaré qu’elle travaillait, est sur le point d’être finalisée et prévoit des sanctions sévères pour ceux qui sont surpris à colporter de faux avis et témoignages. Comme souligne, la FTC prévoit de gifler les entreprises qui “achètent, vendent et manipulent des critiques en ligne” jusqu’à 50 000 $. Non seulement c’est bien pour chaque avis bidon, mais c’est aussi pour chaque fois qu’un consommateur le voit. Ainsi, si la FTC découvre qu’une fausse critique n’a été consultée que 20 fois, l’entreprise qui l’a achetée pourrait être redevable d’un million de dollars.

“Notre proposition de règle sur les fausses critiques montre que nous utilisons tous les moyens disponibles pour attaquer la publicité trompeuse à l’ère numérique”, a déclaré Samuel Levine, directeur du Bureau de la protection des consommateurs de la FTC, dans un communiqué. “La règle déclencherait des sanctions civiles pour les contrevenants et devrait aider à uniformiser les règles du jeu pour les entreprises honnêtes.”

Explicitement, la FTC vise à interdire “aux entreprises d’écrire ou de vendre des avis de consommateurs ou des témoignages de quelqu’un qui n’existe pas, qui n’a pas d’expérience avec le produit ou le service, ou qui a déformé ses expériences”. De même, les entreprises ne seront pas autorisées à obtenir ou à diffuser des critiques et des témoignages qu’elles “savaient ou auraient dû savoir qu’ils étaient faux ou faux”.

La réaffectation d’un avis existant pour donner l’impression qu’il a été écrit pour un produit différent (c’est-à-dire le détournement d’avis) sera interdite, tout comme le fait d’offrir des paiements ou d’autres types de compensation pour des avis positifs ou négatifs. La FTC indique que les entreprises peuvent toujours demander aux utilisateurs de laisser un avis, car c’est un moyen important pour les petites entreprises d’améliorer leur réputation.

Les gestionnaires et les dirigeants ne seront pas autorisés à publier des avis sur les produits de leur entreprise sans des informations claires et ils ne pourront pas non plus demander aux membres de leur famille ou à leurs employés de le faire dans certaines circonstances. En vertu de la règle proposée, les entreprises ne seront pas autorisées à gérer des sites Web qui prétendent offrir des critiques indépendantes de catégories de produits et de services qui incluent leurs propres offres.

La suppression des avis sera également interdite. Les entreprises ne seront pas autorisées à utiliser des tactiques d’intimidation, telles que des menaces juridiques et de fausses accusations, pour pousser les clients à supprimer ou à éviter de laisser un avis négatif.

En outre, la FTC cherche à interdire aux entreprises d’utiliser de faux abonnés et de fausses vues pour gonfler leurs numéros de réseaux sociaux. “La règle proposée interdirait également à quiconque d’acheter de tels indicateurs pour déformer leur importance à des fins commerciales”, a déclaré l’agence. Il s’agit d’une disposition qui pourrait avoir des conséquences profondes au-delà du commerce — les influenceurs devront peut-être s’assurer qu’ils ne prennent pas en compte les bots lorsqu’ils tentent de conclure des accords avec une marque.

Pendant ce temps, l’avis proposé pour la règle prend note de la popularité de . “Il a été signalé qu’un chatbot IA est utilisé pour créer de fausses critiques”, lit-on. “Comme le note le rapport, l’émergence généralisée des chatbots d’IA est susceptible de permettre aux mauvais acteurs d’écrire plus facilement de fausses critiques.”

La règle ne prendra pas effet immédiatement. Elle sera ouverte aux commentaires du public pendant une période de 60 jours, après quoi l’agence examinera les modifications avant de finaliser la directive.

Beaucoup de ces dispositions ont du sens. Essentiellement, la FTC essaie de s’assurer que les entreprises et les marques sont transparentes et honnêtes avec les consommateurs. Cependant, l’application effective de ces mesures est une autre affaire. L’agence a indiqué au Poste qu’il n’obtiendra pas de ressources supplémentaires pour s’attaquer aux fournisseurs de fausses critiques, mais une règle codifiée peut renforcer sa position devant les tribunaux. S’attaquer à des entreprises basées à l’étranger qui vendent et publient de fausses critiques peut également être une tâche difficile. Pourtant, une interdiction formelle de ces pratiques et la menace d’amendes exorbitantes peuvent suffire à dissuader certaines entreprises d’utiliser de fausses critiques.

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