La fusion Activision-Xbox n’a pas inquiété le PDG de PlayStation, selon un e-mail

La fusion Activision-Xbox n’a pas inquiété le PDG de PlayStation, selon un e-mail

Le directeur général de Sony Interactive Entertainment, Jim Ryan, ne considérait pas à l’origine l’offre de 68 milliards de dollars de Microsoft pour acheter Activision – et donc Call of Duty, et d’autres franchises – comme une menace existentielle, a déclaré jeudi un avocat de Microsoft à un juge fédéral. Mais, a-t-elle dit, Ryan a ensuite changé de ton lorsque ses supérieurs ont cherché une position plus agressive et plus obstructive envers l’accord.

Ryan a envoyé un e-mail à Chris Deering, ancien patron de Sony Computer Entertainment Europe, pour discuter du projet d’acquisition d’Activision par Microsoft peu de temps après son annonce en janvier 2022. Beth Wilkinson, l’avocate principale de Microsoft dans cette affaire, a lu l’e-mail lors d’une audience jeudi au cours de laquelle le La Federal Trade Commission cherche à arrêter toute activité d’acquisition entre Microsoft et Activision.

“M. Ryan dit, sans se rendre compte que d’autres personnes vont lire cet e-mail, et il dit ‘Ce n’est pas du tout un jeu d’exclusivité ; ils voient plus grand que cela », a déclaré Wilkinson à la juge Jacqueline Scott Corley du district nord de la Californie. “Et ils ont l’argent pour faire des mouvements comme celui-ci.”

“‘J’ai passé pas mal de temps avec Phil [Spencer, the head of Xbox] et Bobby [Kotick, the Activision chief]”” Wilkinson a poursuivi, citant l’e-mail, “et je suis presque sûr que nous continuerons à voir COD sur PlayStation pendant de nombreuses années.”

Wilkinson a déclaré que Spencer et son patron, Satya Nadella, directeur général de Microsoft, avaient tous deux contacté Sony pour leur assurer que Call of Duty resterait entièrement pris en charge sur PlayStation.

“Et qu’est-ce que [Ryan] dire en termes de menace pour son entreprise ou sa concurrence? », A-t-elle déclaré, se référant à nouveau à un e-mail divulgué dans le cadre du procès. “Il dit:” Nous avons de bonnes choses, nous pensons “, ce qui s’est avéré être l’achat d’un autre studio, appelé Bungie. […] J’aurais préféré que ça n’arrive pas, mais ça ira. Nous serons plus que OK.

Wilkinson a ensuite tenté de discuter d’une offre que Microsoft aurait faite à Sony pour que Call of Duty reste un lancement paritaire – c’est-à-dire le même jour et la même date sur PlayStation, avec toutes les fonctionnalités – pour les 10 prochaines années. Un avocat de Sony est intervenu pour dire que la discussion était confidentielle, et Wilkinson a renoncé à toute nouvelle mention de l’accord. Cependant, “l’offre leur permet d’obtenir exactement la même chose que Xbox obtiendra dans tous les sens”, a-t-elle déclaré.

L’automne dernier, Spencer a déclaré à The Verge que Microsoft “avait fourni un accord signé à Sony pour garantir Call of Duty sur PlayStation, avec la parité des fonctionnalités et du contenu, pendant au moins plusieurs années supplémentaires au-delà du contrat Sony actuel, une offre qui va bien au-delà des jeux typiques”. accords de branche ».

Quelques jours plus tard, dans une interview avec GamesIndustry.biz, Ryan a déclaré que Microsoft “n’a proposé que Call of Duty reste sur PlayStation que pendant trois ans après la fin de l’accord actuel entre Activision et Sony”. Peu de temps après, Microsoft a répondu que “cela n’a aucun sens pour Microsoft de supprimer Call of Duty de PlayStation compte tenu de sa position de console leader sur le marché”.

Cette position sur le marché a été mise en évidence dans l’argumentation introductive de Wilkinson au juge Corley. “Vous pouvez le mesurer par les revenus, vous pouvez le mesurer par les unités vendues, les consoles réelles […] peu importe comment vous le regardez, Xbox arrive en troisième position », a-t-elle affirmé. “Si vous prenez la définition de la FTC […] et vous sortez la Nintendo Switch, ça ne fait qu’empirer pour la Xbox.

Wilkinson a déclaré que l’acquisition de Microsoft-Activision Blizzard concernait autant le passage de Microsoft dans l’espace de jeu mobile – où il n’a pratiquement aucune présence, par rapport aux appareils et marchés iOS d’Apple et Android de Google – qu’il acquérait du contenu pour son jeu PC et Xbox. Pass service d’abonnement.

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