La réflexion roguelike de Midautumn traite du pouvoir, des dommages et des expériences de la diaspora asiatique

La réflexion roguelike de Midautumn traite du pouvoir, des dommages et des expériences de la diaspora asiatique

L’action roguelike Midautumn tire son nom du Festival de la mi-automne, l’un des événements les plus importants du calendrier pour de nombreux pays d’Asie. C’est une célébration de la pleine lune, tombant généralement en septembre ou octobre, bien que les traditions varient d’un pays à l’autre. Pour moi, c’est une période de l’année que j’associerai toujours aux gâteaux de lune que ma grand-mère partage avec nous. Pour le développeur de Midautumn, Sherveen Uduwana, cela rappelle des souvenirs d’avoir assisté à ces festivals dans son enfance, et le confort des lanternes et des feux d’artifice flottant dans le ciel nocturne.

Disponible sous forme de démo lors de LudoNarraCon le mois dernier, le mélange de narration thématique et de mécanismes d’action de Midautumn a immédiatement attiré mon attention – ainsi que son nom. Pourtant, Uduwana est conscient que le titre de Midautumn – et les expériences au sein des communautés de la diaspora asiatique qui l’ont inspiré – ne seront pas immédiatement familiers à beaucoup d’autres. “Je pense que beaucoup de gens à qui je le présentais étaient comme, pourquoi s’appelle-t-il Midautumn?” Uduwana me dit, ajoutant qu’il a choisi le nom très tôt. “Il y a un type spécifique de personne qui, lorsqu’elle découvre que le jeu s’appelle Midautumn, devient très excitée.”

Uduwana a essayé de lancer le jeu de manière traditionnelle pour obtenir un financement, mais le fossé culturel – puis, plus important encore, la pandémie et la vague de sentiment anti-asiatique qui l’entoure – l’a amené à opter pour une approche de développement plus indépendante à la place. “Cela m’a galvanisé pour être juste comme, je vais juste envoyer un message aux gens et nous essaierons de le faire”, dit-il. “J’en avais assez de devoir expliquer pourquoi les gens s’y rapporteraient, ou pourquoi ce serait quelque chose d’excitant pour les gens. Beaucoup de personnes occupant ces postes de pouvoir ne sont tout simplement pas vraiment à l’écoute de ces communautés spécifiques.”


Remorque Kickstarter de la mi-automne.

La mi-automne s’appuie sur de nombreuses inspirations et intérêts personnels. Le décor du jeu, Nambo Quay, est une ville utopique remplie d’habitants de communautés asiatiques à travers tout le continent, qui a ses racines dans l’enfance d’Uduwana. Uduwana a grandi en se déplaçant en Asie, me dit-il, et a toujours été frappé par la capacité des communautés de la diaspora à se relier les unes aux autres, malgré les différences dans leurs situations et leurs histoires.

Uduwana reconnaît que certaines personnes seront attirées par Midautumn car il se concentre sur un type d’expérience particulier, et non parce qu’ils sont de grands fans de roguelikes d’action. “Beaucoup de gens vont y jouer parce qu’ils aiment les personnages, le décor ou l’histoire, nous voulions donc créer un système de combat qui s’appuie sur cela de plusieurs façons”, a déclaré Uduwana.

Cela a conduit l’équipe à centrer le combat sur le sang lunaire, qui agit comme des munitions, et est collecté puis renvoyé vers les ennemis. La quantité de sang que vous pouvez retenir en même temps est limitée, et si vous le maintenez plus de cinq secondes ou si vous êtes endommagé, il se transforme en pourriture lunaire. La pourriture peut toujours être utilisée pour attaquer, mais ce faisant, vous subirez des dégâts.

Sur le plan mécanique, cela signifie que vous ne subissez pas de dégâts immédiatement lorsqu’un ennemi vous frappe, ce que j’ai trouvé un choix fascinant. De nombreux testeurs se sont “visiblement détendus” une fois qu’ils ont réalisé qu’ils pouvaient retarder les dégâts, me dit Uduwana, et le mécanisme aide à rendre Midautumn plus accessible à ceux qui ne jouent pas régulièrement à des jeux d’action.

Au niveau thématique, le sentiment que cela crée peut être interprété de différentes manières. L’acte de refléter les munitions est lié à l’imagerie lunaire du jeu, évoquant l’effet de la réflexion de la lumière de la lune par le soleil – quelque chose que l’on voit à la pleine lune du festival de la mi-automne. Personnellement, j’aime beaucoup l’idée de récolter l’énergie de vos démons spirituels, quels qu’ils soient, et de l’utiliser pour les vaincre, mais la garder trop longtemps pour vous ne fera que vous blesser plus tard.

Pour moi, cette interprétation rendait le combat encore plus satisfaisant et puissant parce que c’était quelque chose que je pouvais puiser dans mes propres expériences. Uduwana tient également à ce que les joueurs tirent leurs propres parallèles du récit. “C’est ce que les jeux et l’art en général font pour vous, cela vous donne l’impression d’être vu”, dit-il. Pour lui, Midautumn est un produit de résilience face à la résistance, un souhait de capturer le sentiment nostalgique de rentrer chez soi à ces festivals nocturnes.

J’ai hâte de découvrir dans quel voyage le récit du jeu me mènera lorsqu’il sera entièrement publié. Actuellement, le premier chapitre est jouable via Early Access. Uduwana espère lancer Midautumn à la fin de 2023, ce qui signifie qu’il pourrait potentiellement arriver pendant le festival de la mi-automne, et je ne peux pas penser à un moment plus approprié.

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