L’audience FTC-Xbox aborde une question épineuse : Nintendo est-il un concurrent ?

L’audience FTC-Xbox aborde une question épineuse : Nintendo est-il un concurrent ?

L’un des enchevêtrements les plus drôles dans lesquels Microsoft, Sony et la Federal Trade Commission se sont engagés au cours de la semaine dernière est quelque chose qui tourmente les forums de jeu, et en particulier les fans de Nintendo, depuis près de deux décennies : la dernière console de Nintendo fait partie de la génération actuelle ?

Même si, comme l’a dit le patron de la Xbox Phil Spencer vendredi, les “guerres des consoles” sont une construction sociale, c’est toujours quelque chose qui s’est construit depuis l’époque de la Wii et une diatribe mémorable de la Game Developers Conference dans laquelle un Maxis développeur a rejeté l’idée de Nintendo. puis nouvelle console comme “deux GameCubes collés ensemble”.

L’argument est revenu avec force lorsque la Wii U a été lancée en 2012, et de nombreuses questions se posaient pour savoir si la première console haute définition de Nintendo faisait partie de la génération de consoles Xbox 360 et PlayStation 3, ou si la génération suivante avait commencé. Je me souviens très bien du ressentiment des fans de Wii U quand Activision PR était timide à l’idée de Call of Duty : Fantômes il est sorti sur Wii U. (C’était le dernier Call of Duty à sortir sur une plateforme Nintendo.) Et cela n’a pas aidé que la Wii U soit un gâchis au détail, et que les éditeurs tiers aient pratiquement abandonné Nintendo au fil du temps.

Aujourd’hui, ce n’est plus un argument de pub de guerre de console. La FTC demande à un juge d’arrêter l’acquisition par Microsoft pour 68,7 milliards de dollars du fabricant de Call of Duty Activision Blizzard, alléguant qu’un fabricant de consoles avec ce type de portée et de contrôle de publication nuirait aux consommateurs et au marché. . La question est de savoir qui fait partie de ce marché?

Call of Duty : Fantômes (2013) était le dernier Call of Duty à être sorti sur une console Nintendo.
Image: Infinity Ward / Activision

Les avocats du gouvernement et de Microsoft ont offert des points de vue contradictoires sur ce qu’est ce marché : s’il ne s’agit que de PlayStation et de Xbox, il est un peu plus facile d’affirmer que Microsoft obtient un avantage injuste en acquérant Activision Blizzard. S’il s’agit d’une course mondiale à trois, en particulier contre les performances de vente fulgurantes de la Nintendo Switch, Microsoft pourrait mieux prouver qu’il s’agit plus d’un outsider que d’un tyran du marché.

Cela a mis des témoins comme Jim Ryan, le chef de Sony Interactive Entertainment, dans la position délicate de commenter les capacités du matériel concurrent sans avoir l’air de frapper. Et vous avez vu des admissions et des contorsions intéressantes du patron de la Xbox, Phil Spencer, alors qu’il explique pourquoi Microsoft considérerait le Switch comme un concurrent égal, même s’il ne pouvait pas exécuter certains des plus grands jeux publiés par sa division.

“En termes de puissance de traitement, GPU, processeur graphique, CPU, le Switch ressemble plus à une génération huit qu’à une génération neuf. [console]ok?” James Weingarten de la FTC a demandé à Spencer à la barre vendredi.

“Je ne serais pas d’accord avec ça”, a répondu Spencer, et s’est lancé dans une discussion sur les capacités mobiles de Switch, où la PlayStation 4 et la Xbox One doivent être fixées à un mur. Weingarten a ensuite expliqué à Spencer les capacités de résolution et de fréquence d’images du commutateur, ce qui a amené Spencer à reconnaître qu’elles étaient inférieures à ce que prend en charge la Xbox Series X.

Il est également un peu choquant d’entendre des avocats du gouvernement faire référence aux générations huit ou neuf de consoles, dont les classements et les chronologies, selon mes calculs, proviennent des éditeurs de Wikipédia, des spécialistes du marketing au niveau des éditeurs et des représentants des relations avec les investisseurs.

Weingarten a mentionné Call of Duty plus tard dans l’audience pour souligner davantage la différence entre les générations de consoles. “Si Call of Duty est sorti sur Switch, il n’aura pas la même apparence pour un joueur, si ce joueur jouait sur une Xbox X. [sic]correct ?”, a-t-il dit. Encore une fois, Spencer s’est égaré.

“Notre objectif si nous publions Call of Duty sur Switch est qu’il soit de la même qualité ou de meilleure qualité que les autres jeux Switch”, a répondu Spencer. Weingarten a fait référence à la déclaration de Spencer où la même question a été posée. “Réponse:” Il ne le fera pas “”, a déclaré Weingarten, lisant le témoignage de Spencer.

On a également demandé à Spencer pourquoi l’entreprise avait des analyses concurrentielles distinctes qui incluent et excluent Switch. Encore une fois, ils ont fait la déclaration do-si-do, où il fallait rappeler à Spencer qu’elle avait déjà témoigné que Xbox inclut Switch “pour montrer une perspective globale précise de notre pertinence”.

Spencer a déclaré que les analyses excluant Switch sont dues au fait que la PlayStation 5 et la Xbox Series X sont “au même stade de leur cycle de vie”, ce qui suggérerait au moins qu’il ne considère pas littéralement Switch comme une génération actuelle. console. (Le Switch a été lancé plus de trois ans avant la PS5 et la Xbox Series X.)

Le président-directeur général de Sony Interactive Entertainment, Jim Ryan, prend la parole lors d'un événement de presse au CES 2023 au Mandalay Bay Convention Center le 4 janvier 2023 à Las Vegas, Nevada.

Jim Ryan, président de Sony Interactive Entertainment : “Beaucoup de jeux que nous créons pour PlayStation sont tout simplement trop puissants pour être joués sur Nintendo Switch.”
Photo : Alex Wong via Getty Images

Dans sa déclaration enregistrée sur bande vidéo, rendue mardi, Ryan de SIE n’a pas essayé d’avoir le beurre et l’argent du beurre. “Beaucoup de jeux que nous créons pour PlayStation sont tout simplement trop puissants pour être joués sur Nintendo Switch”, a déclaré Ryan lorsqu’il a été interrogé par l’avocate de Microsoft Beth Wilkinson. “Le matériel de Nintendo n’a pas la puissance de traitement, la capacité graphique pour pouvoir jouer à ces jeux.”

Plus tard, on a demandé à Ryan son opinion sur Nintendo sur le marché des consoles. “Ils sont sur le marché des consoles, mais ils ne sont pas nos concurrents directs”, a-t-il déclaré. Wilkinson a même accompagné Ryan au bord du marais d’appâts Nintendo comme des trucs pour enfants, qu’il a respectueusement parcourus sur la pointe des pieds.

“Avez-vous une idée de la raison pour laquelle les ventes de Call of Duty sur Nintendo n’ont pas réussi?” demanda Wilkinson.

“Mon avis serait [Call of Duty] il s’adresse à un public très différent du public standard de Nintendo”, a déclaré Ryan, “[which] profitez de Mario, Zelda, pas de Call of Duty. Mon avis.”

Personne de Nintendo n’a été appelé comme témoin, nous ne savons donc pas si la société est d’accord avec Spencer ou Ryan ici. Mais nous sommes sûrs que ses fans ont au moins ri quand Wilkinson a demandé à Ryan pourquoi la Xbox était plus populaire aux États-Unis qu’à l’étranger.

“La plupart de ses jeux, beaucoup de ses jeux, impliquent l’élément de tir”, a déclaré Ryan.

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