Le créateur de batteries lithium-ion John Goodenough décède à 100 ans

Le créateur de batteries lithium-ion John Goodenough décède à 100 ans

L’un des scientifiques les plus influents de la technologie est décédé. L’Université du Texas à Austin a confirmé que le Dr John Goodenough, largement reconnu comme le créateur de la batterie lithium-ion, est décédé à l’âge de 100 ans. Bien que vous n’ayez peut-être pas entendu parler de lui, il est effectivement responsable de la fabrication de téléphones portables, ordinateurs portables et véhicules électriques pratiques.

Les chercheurs avaient déjà exploré les batteries au lithium. Le Dr M. Stanley Whittingham, par exemple, a produit une conception combinant le lithium et le disulfure de titane. Cependant, Le New York Times note que c’est Goodenough qui a réalisé une percée majeure en 1980 alors qu’il était à l’Université d’Oxford. Il a fabriqué une cathode avec des couches d’oxyde de lithium et de cobalt qui produisait une tension plus forte tout en améliorant considérablement la sécurité. Il avait beaucoup plus de capacité que les batteries précédentes, telles que le plomb-acide (utilisé dans les voitures) et le nickel-cadmium (que l’on trouve dans de nombreux appareils électroniques portables).

La technologie n’a pas prospéré jusqu’à ce que le Dr Akira Yoshino abandonne le lithium brut au profit d’ions lithium plus sûrs. Le scientifique a produit une conception pratique pour Asahi Kasei Corporation, et Sony a livré la première batterie lithium-ion rechargeable conviviale en 1991. Vous savez ce qui s’est passé ensuite – l’amélioration des performances a permis des appareils mobiles qui étaient plus portables ou qui n’avaient tout simplement pas été une option avant. Les téléphones portables et les ordinateurs portables pourraient devenir plus élégants, plus rapides et plus durables, tandis que les voitures électriques étaient enfin viables.

Goodenough était responsable de beaucoup plus, cependant. Au cours de son passage au MIT dans les années 1950 et 1960, il a aidé à lancer la technologie qui allait devenir la mémoire vive (RAM) que vous voyez dans de nombreux produits informatiques. Il partageait régulièrement des brevets avec des collègues. Il était également un chercheur actif dans les années 90 et, jusqu’à il y a quelques années, il développait une technologie de batterie de nouvelle génération qui promettait des performances révolutionnaires pour les énergies renouvelables et les véhicules électriques.

Bien que relativement inconnu dans les cercles publics, Goodenough a été reconnu pour son travail. Il a reçu le prix Nobel de chimie en 2019 et la médaille nationale américaine des sciences en 2011, entre autres distinctions.

Les industries abandonnent lentement les batteries lithium-ion. Les constructeurs automobiles prévoient des véhicules électriques avec des batteries à semi-conducteurs qui offrent des densités plus élevées, une charge plus rapide et des coûts réduits. Cependant, il est prudent de dire que le paysage technologique moderne ne serait pas ce qu’il est sans les efforts de Goodenough, et son héritage se fera probablement sentir pendant des années.

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