Le vélo électrique Chord d’Urtopia vise à allier technologie et style

Le vélo électrique Chord d’Urtopia vise à allier technologie et style

Urtopia est peut-être un nom relativement nouveau dans le monde du vélo électrique, mais il fait une forte première impression. Avec ses capteurs 4G, GPS, mmWave et même ses clignotants à projection lumineuse, le Carbon 1 ressemblait à l’Inspector Gadget du voyage à deux roues, mais son design exotique et ses penchants de vélo de route signifiaient qu’il n’était pas pour tout le monde. Le deuxième vélo de la société, le Chord (1 799 $), a une esthétique beaucoup moins conflictuelle et, contrairement à son frère, des fonctionnalités pratiques telles que des engrenages et une conduite plus droite (et adaptée à la ville). Surtout, le Chord contient toute la connectivité sans fil du Carbon 1 à un prix moins cher, ce qui en fait peut-être un ensemble plus convaincant dans l’ensemble.

Le Chord ressemble à la tentative d’Urtopia d’un vélo de ville élégant dans le style vague de Cowboy ou VanMoof. Le Chord est apparemment inspiré des pianos, avec son coloris noir et blanc et les notes mélodiques qui jouent lorsque vous parcourez les modes de puissance. À 46 livres (21 kilogrammes), il est nettement plus lourd que le Carbon 1 (33 livres/15 kg), mais il est à égalité avec les autres modèles de la même catégorie.

Le moteur est un hub assez simple de 350W alimenté par une batterie amovible de 360Wh. La vitesse maximale assistée est de 20MPH sur quatre modes : Eco, Comfort, Sport et Turbo. La portée maximale est estimée à 75 miles, mais cela dépendra évidemment de la quantité d’assistance que vous utilisez. En tant que vélo électrique de classe 1, il n’y a pas de mode d’accélérateur ici ; à la place, il y a un mode Turbo avec à peine besoin de pédaler pour vous permettre d’atteindre cette vitesse maximale. Comme mentionné, le Chord est livré avec un système d’engrenage Shimano à 8 vitesses qui, combiné aux modes d’assistance, permet une conduite flexible en termes de vitesse et d’effort.

Photo de James Trew / Engadget

Les fonctionnalités les plus intéressantes des vélos Urtopia viennent de sa connectivité : WiFi, Bluetooth, GPS et 4G. Combiné avec un accéléromètre et un gyroscope, le Chord a une quantité surprenante de conscience de la situation, que j’aborderai plus tard. Oh, vous pouvez également parler au vélo pour modifier les paramètres et l’utiliser comme haut-parleur Bluetooth pendant que vous roulez tout en recevant des instructions visuelles sur l’écran à matrice de points contenu dans l’ordinateur de vélo “smart box”. Ai-je mentionné qu’il existe également une application complète avec suivi de conduite, navigation et paramètres plus approfondis ?

En sortant le Chord pour la première fois, il était difficile d’ignorer le poids supplémentaire par rapport au Carbon 1 susmentionné, mais aussi les Tenways de même hauteur. Ce n’est pas chonky de la même manière que le Velotric Discover 1 de 63 livres (28 kilogrammes), mais ces kilos en trop étaient perceptibles la première fois que j’ai essayé de le pousser (debout) dans l’ascenseur de mon immeuble. Heureusement, ce n’est pas quelque chose que vous remarquerez autant en pédalant.

La position de conduite est naturellement plus droite et permet une croisière confortable en ville. Il n’est pas conçu pour le tout-terrain, mais si vous vous trouvez sur une chaussée inégale ou même un court passage sur un chemin de terre, il fait un travail décent compte tenu. Le moteur utilise un capteur de couple pour décider quand démarrer ; c’est un système très courant en ce moment et fait un bon travail pour fournir la puissance dont vous avez besoin.

Maintenant, à propos de ce pouvoir. Dans l’ordre des choses, un moteur de 350 W est une option d’entrée de gamme assez standard ; il ne s’agit pas de sortir vos poignets de leurs orbites lorsqu’il entre en action, mais cela vous permet d’atteindre cette vitesse maximale de 20MPH en temps voulu, tant que vous êtes prêt à faire votre part sur les pédales. Les trois modes de puissance sont suffisamment espacés pour que vous souhaitiez simplement un peu d’aide ou que vous vouliez simplement surprendre ce guerrier du week-end alors que vous les dépassez en pédalant à peine. Le mode turbo atteindra la puissance maximale sans que vous essayiez vraiment trop fort – c’est une bonne option si vous vous sentez vraiment caca et que vous n’avez pas l’impression que le vélo s’éloigne de vous, ce qui peut parfois être le cas avec des modes similaires sur des vélos plus puissants.

Ordinateur de bord du vélo électrique Urtopia.

Photo de James Trew / Engadget

L’approche high-tech d’Utopia a permis au Carbon 1 de se démarquer, mais il se sentait également un peu brut, du moins dans la première itération de l’application. Le GPS intégré et la 4G sont destinés à enregistrer automatiquement vos trajets et à les diffuser dans l’application avec une carte et des statistiques. Au départ, cela semblait un peu hasardeux. Le lecteur d’empreintes digitales du Carbon 1 était également une bonne idée, et il servait même de sonnerie électrique, mais malheureusement, il sonnait souvent environ une demi-seconde après que j’en avais besoin. Avec le nouveau Chord, le logiciel semble plus fini dès le départ.

Pour commencer, la cloche est toujours numérique (vous pouvez même changer le son), mais elle est déclenchée par un bouton beaucoup plus cliquable qui est beaucoup plus réactif. Plus important encore, l’application semble plus raffinée maintenant et je n’ai vu aucun manège manquer pendant mon temps avec elle. En fait, ils apparaissent presque instantanément une fois que j’ai terminé.

Bien sûr, cartographier automatiquement les trajets est cool, mais ce n’est pas le but principal de la 4G/GPS. Ce serait la possibilité de suivre votre vélo si quelqu’un le vole. Tant que le Chord est dans la couverture cellulaire, vous pourrez voir son dernier emplacement connu via l’application. Vous pouvez également le configurer pour recevoir une notification dès que le vélo bouge, ce qui peut vous donner un avertissement avant qu’un voleur ne puisse partir avec. Bien sûr, si la batterie est épuisée ou si le GPS ne peut pas voir le ciel, il ne mettra pas à jour l’application, mais la cellule dure un bon moment en veille et ne s’éteint complètement que si vous retirez la batterie, ce qui nécessite une clé (ou une force brute casse-vélo).

Une note rapide sur la batterie : Son placement sous le tube supérieur est un moyen astucieux de la cacher à moitié, mais offre également un peu plus de protection contre les éléments. D’un autre côté, il n’y a aucun moyen d’éteindre complètement le vélo, de sorte que la connexion 4G drainera doucement la puissance entre les trajets à moins que vous ne la retiriez. Lors de mes tests, j’ai également constaté que la portée maximale estimée de 75 miles semble un peu optimiste. Cela pourrait être possible dans des conditions optimales, mais même sur des trajets plus courts de 11 miles, avec une utilisation mixte des modes et du terrain, j’avais utilisé 25% de la cellule. Donc, si les très longs trajets sont votre truc, prenez note.

Si, après avoir entendu parler de toutes ces données 4G que vous utiliserez, votre première question était de savoir combien cela coûterait, la réponse est rien pour la première année, puis 29 $ par an par la suite. Bien qu’il semble que tout soit associé à un abonnement ces jours-ci, cela semble raisonnable pour la fonctionnalité que vous en retirez – surtout si votre vélo fait disparaissent et cela vous aide à le retrouver.

En plus de savoir où se trouve le vélo, le Chord peut également vous guider vers votre destination via la navigation intégrée. Pour être clair, c’est géré par l’application, mais lorsque votre téléphone est connecté au vélo, les directions apparaîtront sur l’affichage de style matrice de points. Cela signifie également que vous pouvez garder votre combiné en toute sécurité dans votre poche ou votre sac – contrairement à certains vélos qui font de votre téléphone l’ordinateur du vélo, le forçant à rester exposé aux éléments.

Le vélo électrique Chord d'Urtopia photographié devant les Arts et les Sciences de Valence.

Photo de James Trew / Engadget

Avec le Carbon 1, je pensais que l’option de jouer de la musique via le haut-parleur intégré était au mieux une nouveauté. The Chord ne m’a pas non plus fait changer d’avis. Votre musique va sonner assez mal, mais c’est quand même une astuce amusante pour faire la fête. Peut-être est-ce plus utile pour les podcasts et les livres audio ? Sachez simplement que c’est quelque chose que vous peut faire (mais pas nécessairement quelque chose que vous devriez). La commande vocale est un peu plus pratique, mais je trouve rarement un moment où je préfère me pencher sur le vélo et lui parler au lieu d’utiliser les commandes de l’application.

Un autre changement intéressant par rapport au Carbon 1 est que la smart box (anciennement smartbar) n’est plus intégrée au vélo. Sur le Chord, c’est une unité séparée que vous attachez manuellement, ouvrant la porte à un certain niveau de modularité. Urtopia y fait allusion dans ses documents de presse, suggérant qu’à l’avenir, vous pourriez passer à une autre boîte intelligente avec un meilleur affichage, ou de nouvelles fonctionnalités, ce qui est un concept intéressant si rien d’autre.

Avec seulement son deuxième vélo, Urtopia montre un mélange prometteur de cohérence et de croissance (si nécessaire). Le Chord est un vélo assez joli qui, s’il est à votre goût, servirait de bon vélo électrique de ville à usage général. Ce n’est pas le plus puissant, ni le plus long en termes d’autonomie à ce prix là. Mais c’est peut-être l’un des plus riches en technologie et des plus fonctionnels si c’est ce que vous recherchez. Parfois, on a l’impression qu’il y a un peu trop d’attention sur les fonctionnalités techniques et moins sur la conduite elle-même. Le fait que la porte pour les mises à niveau des fonctionnalités plus loin sur la ligne, via la boîte intelligente modulaire, montre cependant une initiative bienvenue de la part de l’entreprise. Pour le prix, cependant, c’est une recommandation facile si vous aimez les balades quantifiées et sortez rarement des sentiers battus.

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