L’émission télévisée I’m a Virgo d’Amazon trouve une superpuissance dans l’action collective

L’émission télévisée I’m a Virgo d’Amazon trouve une superpuissance dans l’action collective

Il y a près de 40 ans, Veilleurs et Le retour du chevalier noir bouleversé les bandes dessinées de super-héros. Des « héros » fascistes soutenant des systèmes injustes pour la richesse et la renommée, des « méchants » poussés au crime par le désespoir et l’injustice – dans un genre qui était autrefois défini par des batailles directes entre le bien et le mal, tous les paris étaient désormais ouverts. Depuis, les conteurs n’ont cessé de jouer avec la dynamique du pouvoir et les implications politiques des super-héros : l’ambiguïté morale est essentielle dans des séries comme celle d’Amazon Prime. Les garçonsPar exemple.

Bottes Riley’s je suis une vierge, qui a fait ses débuts cette semaine sur le même service, explore plusieurs de ces mêmes thèmes. L’histoire tourne autour de Cootie (Jharrel Jerome), un adolescent géant vivant dans la ville natale de Riley à Oakland, en Californie. Bien que sa taille le distingue, c’est le moins qu’on puisse dire, Cootie ne veut pas être spécial. Il veut juste passer du temps avec ses amis et sa petite amie Flora (Olivia Washington), manger des dizaines de hamburgers de restauration rapide en une seule séance, lire des bandes dessinées et vibrer.

Mais être un homme noir de 13 pieds de haut fait de Cootie une cible. Et bientôt, un milliardaire arrogant de type Iron Man qui se fait appeler The Hero (Walton Goggins) fait de la capture de Cootie – que les médias décrivent comme un dangereux « voyou » en raison de sa race et de sa taille – une priorité. Je suis une vierge L’histoire a toutes les caractéristiques d’un conte de super-héros révisionniste : un « héros » fasciste qui est essentiellement un flic sous stéroïdes, poussé par la corruption et le sectarisme. Un homme de premier plan incompris poussé au crime populiste – dans ce cas, la destruction d’un appareil de la centrale électrique d’Oakland qui provoque régulièrement des pannes d’électricité – par une société qui veut le fétichiser et le tuer en même temps.

Même la relation de Cootie avec sa tante et son oncle, Martisse (Mike Epps) et Lafrancine (Carmen Ejogo), comporte des éléments du récit classique de «l’élu» qui, dans une série plus conventionnelle, verrait Cootie s’élever vers son destin de protecteur gargantuesque. des opprimés d’Oakland. Mais je suis une vierge n’est pas une série de super-héros conventionnelle, et Boots Riley ne croit pas aux justiciers solitaires, qu’il soit d’accord ou non avec leurs opinions politiques. Souligner simplement que « bien » et « mal » sont des termes relatifs n’est pas suffisant pour Riley. Il veut briser le binaire des super-héros.

Image : Première vidéo

Le héros (Walton Goggins) combat quelqu'un habillé comme un ninja avec une épée dans une image de I'm a Virgo

Image : Première vidéo

Riley est un organisateur communautaire de longue date ainsi qu’un musicien et un cinéaste; membre à la fois de la DGA et de la WGA, il a été un fervent partisan de la grève actuelle des écrivains. Dans une récente interview avec Filaire, il a déclaré: «Je n’ai jamais été quelqu’un qui a avancé l’idée que nous pouvons rendre ce capitalisme plus doux. J’ai toujours été quelqu’un qui disait qu’il fallait se débarrasser du capitalisme […] en ce moment, ce que nous devons faire, c’est organiser un mouvement ouvrier, un mouvement ouvrier militant de masse et radical. Et cette passion et cette croyance sincère dans le pouvoir de l’action collective poussent Je suis une Vierge.

Comparé à une bataille passionnante entre deux ennemis surpuissants, l’organisation communautaire est un processus long, lent et peu glamour. Ceci est dramatisé dans je suis une vierge à travers le personnage de Jones (Kara Young), militante et membre du groupe d’amis de Cootie. Jones construit une coalition pour lancer une grève générale, un mouvement de masse qui se déroule en arrière-plan du conflit entre Cootie et The Hero. Plusieurs conflits clés de la série se déroulent devant les lignes de piquetage, et à un moment donné, Jones exprime sa frustration envers Cootie, lui disant (en tant de mots) que toutes ces conneries de cap sont une distraction du vrai travail.

Et lorsque Cootie est confronté aux limites de ses pouvoirs face à un système riche et profondément enraciné, c’est Jones qui intervient pour défier le héros. Elle ne le fait pas avec des poings ou des gadgets, mais en décomposant exactement le rôle que joue le héros dans le maintien du système capitaliste, et comment ses actions produisent la sous-classe mécontente des «criminels» qu’il a juré de combattre. Il crée le problème qu’il prétend vouloir résoudre.

Le monologue de Jones sur le cycle du chômage, de la criminalité, de la police et des bénéfices des entreprises est un moment véritablement radical, en particulier dans une émission produite par Amazon – une entreprise avec sa propre histoire mouvementée de luttes ouvrières. C’est un appel explicite aux téléspectateurs pour qu’ils se demandent pourquoi nous devons diviser le monde en bien et en mal en premier lieu, et qui profite de cette partition. je suis une vierge présente une troisième option au-delà des héros et des méchants, où les citoyens n’ont pas à attendre qu’un héros intervienne et les sauve. Au lieu de cela, il demande : à quoi cela ressemblerait-il pour les gens de se sauver ?

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