Les épisodes d’essai de Star Trek obtiennent un nouveau meilleur dans la saison 2 de Strange New Worlds

Les épisodes d’essai de Star Trek obtiennent un nouveau meilleur dans la saison 2 de Strange New Worlds

Star Trek n’est pas la première chose qui vient à l’esprit lorsque vous dites “procédure légale”, mais peut-être que cela devrait l’être, compte tenu de l’histoire d’amour de la franchise avec la mise en place de tribunaux dans l’espace.

“La mesure d’un homme” – le début La prochaine génération épisode universellement considéré comme l’une des meilleures heures de Trek jamais réalisées, sinon le meilleur – a probablement conclu l’histoire d’amour de Trek avec le drame juridique. Mais n’oublions pas que La prochaine génération a commencé sa première série et a terminé sa finale avec Q mettant le capitaine Picard, en particulier, en procès pour le sort de toute l’humanité.

Et l’existence même de Star Trek : d’étranges nouveaux mondes – qui diffuse cette semaine son premier épisode dans la salle d’audience, « Ad Astra per Aspera » – se doit au tout premier épisode d’essai de Star Trek, « The Menagerie », qui a présenté le capitaine Pike et le premier officier numéro un.

Il est donc normal que “Ad Astra per Aspera”, l’épisode d’essai d’une émission qui n’existe qu’en raison de l’histoire d’amour terminale de Star Trek avec l’épisode d’essai, soit peut-être l’épisode d’essai de Star Trek le plus parfait.

[Ed. note: This piece contains spoilers for Star Trek: Strange New Worlds season 2 episode 2.]

Photo : Kharen Hill/Paramount Plus

L’épisode d’essai de Star Trek est un trope aussi usé qu’un livre de poche écorné et aussi confortable qu’un vieux pull. Pourquoi danser autour de la métaphore de science-fiction que vous avez inventée, alors que vous pouvez simplement transformer le capitaine en avocat et lui demander de déclarer le point que vous essayez de faire valoir à haute voix, comme si Atticus Finch et Flash Gordon avaient été pris dans un accident de transporteur?

Il n’est même pas nécessaire qu’il s’agisse d’une grande métaphore. Il pourrait simplement présenter des enquêtes administratives de Starfleet ou de bons vieux systèmes judiciaires extraterrestres déroutants, comme on le voit dans des épisodes comme le Série originale‘ “Cour martiale;” GNT« Le premier devoir », « La tête de tambour », « Une question de perspective » et « Règles d’engagement » ; Espace Profond Neuf“Tribunal”, Entreprise“Jugement” et Ponts inférieurs« Veritas », qui parodie toute l’idée de l’équipage se retrouvant accidentellement face à la peine de mort d’un tribunal étranger pour quelque chose dont ils n’avaient aucune idée qu’il était illégal.

Mais tout aussi souvent, le procès concerne bien plus qu’une cour martiale de l’espace ou Starfleet enfreignant une loi extraterrestre inconnue jusqu’ici; et tout aussi souvent, l’équipe de l’émission se retrouve à remplacer un véritable conseiller juridique. Comme dans « La mesure d’un homme », dans lequel le capitaine doit défendre la personnalité d’un subordonné ; ou « Dax », où le commandant doit défendre la personnalité d’un subordonné ; ou “Death Wish”, où le capitaine doit défendre le droit d’un Q à mourir; ou «Les péchés du père», où le capitaine devient avocat dans un tribunal klingon; ou “Distant Origin”, dans lequel le premier officier devient l’avocat du procès Scopes Monkey, mais pour les dinosaures de l’espace; ou “Devil’s Due”, où le capitaine exige une procédure d’arbitrage formelle afin de libérer une planète entière d’un contrat avec le diable réel.

La grande chose à propos de ces épisodes est la façon dont ils permettent à Star Trek de prendre le cœur de la franchise – l’empathie, la découverte, le triomphe de l’intellect et de la romance sur la force brute et le cynisme – et de mettre le sous-texte là où se trouve le texte. Les personnages peuvent débattre de la philosophie, mais au mieux, c’est une philosophie qui est extrêmement incisive pour notre vie terrestre. “La mesure d’un homme” peut être un peu maladroit à ce sujet, mais ce n’est pas mal d’avoir un personnage qui dit, sans ambages, que déterminer légalement quelqu’un qui ressemble à une personne comme n’étant “pas une personne” est la première dalle sur le pavé chemin vers l’esclavage.

Le problème avec ces épisodes est que lorsqu’ils ne sont pas, disons, parmi les meilleurs épisodes de télévision jamais produits, les coutures de la formule commencent à apparaître. Vous commencez à remarquer leurs schémas : une sorte de personnalité extérieure est remise en question, et elle ne peut être défendue qu’en les asseyant, impuissants et silencieux, dans un box des témoins pendant que l’épisode concentre toutes les caméras sur l’officier le plus haut gradé que la série peut fournir sur le plan logistique. .

C’est particulièrement visible dans des épisodes comme “Dax”, qui n’est en fait que “La mesure d’un homme”, mais au lieu que le capitaine Picard plaide pour la personnalité de Data auprès de Starfleet, c’est le commandant Sisko qui plaide pour sa compréhension de la personnalité de l’officier Trill Jadzia Dax. l’un des édifices les plus vénérés de la culture Trill. Ou comme «Les Péchés du Père», où les circonstances exigent que Jean Luc Picard, un capitaine humain, devoir devenir un avocat dans une affaire de la haute cour klingonne concernant la famille de Worf et la succession de dirigeants dans l’empire.

Maintenant, j’aime regarder Patrick Stewart et Avery Brooks parler de la maison autant que n’importe qui, mais cela soulève la question : quand l’extraterrestre accusé peut-il parler ? Pourquoi notre point focal est-il toujours un membre héroïque de l’establishment, plutôt que la véritable partie lésée ? Où est l’épisode du procès qui établit la personnalité d’une minorité hors de tout doute sans détourner l’attention de la minorité vers l’héroïsme bienfaisant de la majorité ?

Toi pourrait dire La prochaine génération“The Outcast” de “The Outcast”, une exception extrêmement rare où toute l’intrigue prend la forme d’un procès-spectacle à la dernière seconde, mais l’extraterrestre accusé / métaphore de l’identité queer arrive en fait à faire le grand discours audacieux qui défend à gorge déployée le queer personnalité dans l’année barbare de 1992.

Mais à partir de cette semaine, vous pourriez aussi dire Etrange Nouveau Monde’s “Ad Astra Per Aspera”, crédité à l’écrivain Valerie Weiss. Parce que dans le procès du premier officier secrètement illyrien Una Chin-Riley (Rebecca Romijn), Weiss a eu le bon sens de garder le capitaine Pike hors de la salle d’audience.

Anson Mount en tant que capitaine Pike dans l'épisode 202

Photo : Michael Gibson/Paramount Plus

À la fin du cliffhanger de la première saison, les affaires internes de Starfleet ont découvert le secret d’Una – qu’elle s’est fait passer pour une humaine afin de devenir un officier de Starfleet – l’envoyant directement en cour martiale avec une option de bannissement. Comme déballé dans la saison 1, Una est en fait une Illyrienne, une espèce qui a intégré l’amélioration génétique dans son exploration spatiale et ses pratiques culturelles, et elle détient ces améliorations dans son propre code génétique.

La Fédération, cependant, interdit l’amélioration génétique et a longtemps refusé d’accepter les Illyriens dans ses rangs à moins qu’ils n’abandonnent leurs traditions. Cette restriction est due aux membres fondateurs humains de l’organisation, qui ont apporté avec eux un tabou culturel contre la falsification génétique remontant aux guerres eugéniques, un conflit nucléaire terrestre qui a presque renvoyé la Terre à l’âge des ténèbres.

“Ad Astra” est si sciemment un épisode d’essai qu’il plaisante même sur la propension du capitaine aux grands discours. Mais en fait, comme l’épisode prend soin de le souligner, Pike ne peut pas témoigner au procès, car il a aidé Una à se cacher. S’il prend la barre, on lui demandera seulement sous serment de s’incriminer, détruisant sa carrière et la vie de son équipage.

Cela laisse l’épisode dans le besoin d’un avocat, l’orateur avisé ayant un intérêt personnel dans le résultat qui peut plaisanter avec l’accusation, l’accusé et le juge. “Ad Astra” va audacieusement là où Star Trek est si rarement allé auparavant : il trouve un avocat qui ne fait pas partie de l’équipage de la passerelle. Il trouve un avocat qui est un Illyrien, tout comme l’accusé.

Yétide sait (Dieux américains) invités dans un virage énergique en tant que Neera, une amie d’enfance d’Una qui arrive être un avocat des droits civiques illyriens, transformant une simple cour martiale en un ballon d’essai pour les droits illyriens dans la Fédération. En termes de franchise, le résultat est prédéterminé. Le rang d’Una restera intact, tout comme les lois strictes de la Fédération contre la falsification génétique. Ces éléments sont enfermés dans le socle du canon de Star Trek.

Mais entre les deux personnages illyriens et les deux actrices qui les incarnent, ils livrent l’un des plus grands procès Star Trek de tous les temps. Si Una prend le pas sur son avocat dans les moments les plus dramatiques de la série, ce n’est que pour Neera qu’elle livre un discours issu des mêmes expériences, de la même culture, du même sort. Alors que Neera exige que Starfleet regarde son peuple dans les yeux lorsqu’ils disent que les lois anti-illyriennes sont enracinées dans la sécurité plutôt que dans des préjugés séculaires, Una a le moment de disserter sur la terreur de garder son identité secrète dès son plus jeune âge, et la promesse d’acceptation et d’inclusion qui résonnait si fortement de la simple idée de Starfleet qu’elle a choisi de nier qui elle était pour en faire partie.

La vérité simple et bifurquée des épisodes d’essai de Star Trek est qu’ils sont un artifice et qu’ils règnent. Et vous devez être prudent avec les artifices ou ils, surprise, se présenteront comme artificiels; ou pire, avoir une signification sous-textuelle (ce peut-être-pas-une-personne devrait être silencieux et laisser une personne défendre sa cause) qui diminue votre texte (ce peut-être-pas-une-personne est une personne, point final).

L’épisode d’essai de Star Trek n’était pas exactement cassé, mais “Ad Astra ad Aspera” l’a corrigé malgré tout. “La mesure d’un homme” a enfin un successeur digne de ce nom.

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