Microsoft Flight Simulator publie Local Legend 10 : Boeing 307 Stratoliner

Microsoft Flight Simulator publie Local Legend 10 : Boeing 307 Stratoliner

En partenariat avec le célèbre développeur Airplane Heaven, l’équipe Microsoft Flight Simulator a dévoilé aujourd’hui le dernier-né de notre série Local Legend : le Boeing Stratoliner 307. Boeing a stupéfié le monde à la fin des années 1930 avec l’introduction du Stratoliner 307, un point de repère brillant et inspirant. à la technologie aéronautique. Né de l’âge d’or du vol, d’années de fabrication et d’efforts intenses de la part des concepteurs et des ingénieurs de Boeing, le modèle 307 se situait dans une catégorie à part en tant qu’avion de ligne. L’avion quadrimoteur à long rayon d’action a été le premier avion commercial à haute altitude au monde, le premier à disposer d’une cabine pressurisée, lui permettant de fonctionner jusqu’à 20 000 pieds au-dessus du niveau de la mer. L’avion a effectué son vol inaugural le 31 décembre 1938 et est entré en service régulier le 4 juillet 1940. Boeing a construit dix Stratoliners.

Boeing a commencé le développement du 307 au milieu des années 1930 en réponse aux demandes de l’industrie du transport aérien pour un avion qui pourrait fonctionner à des altitudes supérieures aux conditions météorologiques les plus défavorables et voler confortablement au-dessus des cols rocheux. Les ingénieurs ont basé le 307 sur le bombardier B-17C de la société en raison de ses performances aérodynamiques, en particulier de son efficacité de vol de longue durée. Plus précisément, Boeing a adopté les ailes, les moteurs, la configuration des moteurs, l’empennage et le train d’atterrissage du bombardier pour la conception. La différence notable avec le B-17 était la cellule. Boeing a conçu un corps de section circulaire pour le 307 avec un diamètre maximum de 138 pouces. La conception circulaire a facilité la cabine pressurisée pour accueillir des vols à haute altitude, et le grand diamètre a rendu possibles des configurations de sièges confortables.

Construit principalement en alliage d’aluminium, le 307 a utilisé une ingénierie à peau sollicitée, où l’extérieur en métal fonctionne conjointement avec le châssis de l’avion pour fournir résistance, flexibilité et maintenir la pressurisation en altitude. Le 307 pouvait transporter jusqu’à 33 passagers et cinq membres d’équipage, dont deux pilotes et un nouveau type de personnel aéronautique à l’époque, un mécanicien navigant. Le mécanicien de bord était responsable des aspects techniques de l’exploitation de l’aéronef, y compris la pressurisation de la cabine, les réglages de puissance et les composants électriques.

Le 307 utilisait des pompes entraînées par moteur pour maintenir la pressurisation de la cabine et pouvait fonctionner jusqu’à 20 000 pieds au-dessus du niveau moyen de la mer tout en maintenant une pression intérieure équivalente à 8 000 pieds. Son nom, un mot-valise de stratosphère et d’avion de ligne, reflétait sa nature opérationnelle à haute altitude. Sa cabine spacieuse abritait des lits superposés, une cuisine, une salle de bain et un dressing, ainsi que des sièges inclinables confortables. Le Stratoliner représentait le voyage de luxe, tout à fait dans l’esprit du voyage en paquebot, une atmosphère que les compagnies aériennes cherchaient à imiter.

L’industriel américain Howard Hughes a acheté la première 307 Stratoliner dans le but d’établir des records d’aviation. Il l’a finalement transformé en “grenier volant”. Pan American Airlines (Pan Am) en a acheté trois (chacun désigné S-307) et Trans World Airlines (TWA) en a acheté cinq (chacun désigné SA-307B). Les avions Pan Am utilisaient des moteurs Wright Cyclone avec des compresseurs à un étage, et les modèles TWA utilisaient des groupes motopropulseurs Pratt & Whitney avec des compresseurs séquentiels à deux étages. Les cinq que TWA a achetés ont été convertis pour un usage militaire pendant la Seconde Guerre mondiale. Exploitées par l’armée de l’air des États-Unis, ces cellules utilisaient la désignation C-75. Grâce à des ventes ultérieures aux compagnies aériennes et aux gouvernements, la 307 a maintenu une lignée opérationnelle jusqu’en 1975, lorsque la dernière s’est écrasée.

Un seul des dix Stratoliners originaux a survécu aux années intact, un modèle piloté à l’origine par Pan Am appelé le “Clipper Flying Cloud”. Il a été méticuleusement restauré dans son état d’origine par 30 volontaires de Boeing dans les années 1990 et transporté de Seattle, Washington à Washington, DC, où il est hébergé en permanence au Steven F. Udvar-Hazy Center du Smithsonian.

Le Boeing 307 Stratoliner mesure 38 pieds 7 pouces de long, mesure 20 pieds 9 pouces de haut et a une envergure de 107 pieds 3 pouces. Il est propulsé par quatre moteurs radiaux Wright GR-1820-G102A Cyclone produisant jusqu’à 1 100 chevaux chacun et faisant tourner des hélices à vitesse constante à 3 pales. Le 307 a une autonomie de 1 300 miles, un plafond de service de 23 800 pieds au-dessus du niveau de la mer, une vitesse de croisière de 222 miles par heure et une vitesse maximale de 250 mph.

Le Boeing 307 Stratoliner est livré avec quatre livrées : Boeing Delivery, Emerald Harbor, WorldTravel et AREA (colombien). Montez à bord, allumez les systèmes, démarrez les moteurs, puis prenez de la hauteur dans ce classique, disponible aujourd’hui pour 14,99 $. Le ciel appelle !

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