SoftBank a fait don de 170 millions de dollars à une application sociale dont les utilisateurs n’existaient pour la plupart pas

SoftBank a fait don de 170 millions de dollars à une application sociale dont les utilisateurs n’existaient pour la plupart pas

En 2021, le géant japonais de l’investissement SoftBank a fait passer une application de médias sociaux peu connue appelée IRL au statut de licorne et à une valorisation globale de 1,17 milliard de dollars en investissant plus de 170 millions de dollars. Eh bien, il s’est avéré que l’application avait complètement inventé son nombre d’utilisateurs, admettant que 95 % de ses 20 millions d’utilisateurs supposés étaient faux.

À l’époque, SoftBank était “un réseau social événementiel innovant” qui permet “aux gens de faire plus ensemble”. Cependant, l’entreprise ignorait qu’il n’y avait pas de vraies personnes qui faisaient plus ensemble. Il n’y avait personne du tout, juste une gueule béante de bots et de comptes automatisés.

L’application a été commercialisée comme une alternative de planification d’événements à Facebook, destinée à la jeune génération qui pense que le réseau social de Mark Zuckerburg est destiné aux places et aux personnes âgées. Malgré son nom, l’IRL est rapidement passé aux événements en ligne après que la pandémie ait rendu les réunions dans la vraie vie presque impossibles.

Les problèmes ont commencé à s’accumuler presque immédiatement après que ces millions ont été volés à SoftBank. L’année dernière, l’entreprise a licencié 25% de son équipe et le fondateur Abraham Shafi a encouragé les employés à “s’adapter” et à “être disciplinés”, ajoutant que “la plupart des gens ne veulent pas être olympiens”. voudront marcher sur le chemin que nous suivons.

Après cela, les employés se sont méfiés de l’affirmation de Shafi de 20 millions d’utilisateurs actifs par mois. C’est alors qu’une enquête a été lancée pour savoir si l’IRL avait induit les investisseurs en erreur ou non. En avril de cette année, le conseil d’administration de la société a suspendu Shafi et nommé un nouveau directeur général par intérim.

Grâce aux chiffres gonflés et au concept à moitié cuit, l’IRL ferme et emmène ses 19 millions de bots avec lui. La société dit qu’elle restitue du capital aux actionnaires, mais personne ne sait combien d’argent il reste dans les coffres. Shafi a dit un jour que la société avait “plus qu’assez d’argent pour durer jusqu’en 2024”, mais il a également vanté 20 millions d’utilisateurs actifs, donc, vous savez, un grain de sel et tout.

Cette semaine a été difficile pour SoftBank. L’entreprise a également investi près de 400 millions de dollars dans une entreprise qui fabrique des pizzaïolos robotisés. La société a cessé ses activités et laisse à nouveau un gros point d’interrogation sur le montant que SoftBank récupérerait de son investissement initial. Cela représente une perte potentielle de 500 millions de dollars en une seule semaine. Ne vous inquiétez pas pour SoftBank, car la société possède des dizaines d’entreprises technologiques, et des milliards d’entre elles. Cependant, cela reste assez gênant.

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